避免带有偏倚的对照


有时候治疗具有显著的效果( https://www.jameslindlibrary.org/additional-methods/comparison/dramatic-effects/ )。这些可能是无意和特定的情况,例如,有人对某种抗生素药物会产生过敏反应。治疗也可能有令人惊异的良好效果,例如用肾上腺素治疗危及生命的过敏反应(McLean-Tooke et al. 2003)。不过这种惊人的疗效很少见。通常有些治疗的效果更为适度,不过非常值得了解,例如,使用阿司匹林以减少心脏病发作的风险( Elwood 2004 )。

例如,阿司匹林无法避免所有心脏病发作后的过早死亡,但是它的确能使死亡概率降低约百分之二十,这对于这类常见病症具有重要意义。要想可靠检测到大多数疗法的这些适度但有很重要的效果,必须小心谨慎,以确保不让带有偏倚的对照使得我们对某些实际上无效或有害的疗法误信为有效,或者实际上有效时误认为无效。

在治疗试验中造成的偏倚,就是那些可能导致疗效的结论系统偏离真实情况所带来的影响作用和因素。尽管有许多种偏倚可能扭曲卫生研究的结果(Sackett 1979),但詹姆斯·林德图书馆侧重于研究在治疗措施的公平试验中必须尽可能减少的那些偏倚。它们是:

无视这些偏倚(或有时肆无忌惮地利用它们),可能会导致人们相信某种新的疗法优于某种现有疗法,但事实却并非如此。这可能是由于所得出的结论基于:

  • 对病情较好但接受某种新疗法的人和病情较严重但接受标准疗法的人的各自病程发展进行比较的研究( 分配偏倚 )。
  • 关于治疗结果的评估可能偏向于某种新疗法的研究,例如,对知道自己采用了某种昂贵的新疗法的人和那些可能失望于将继续采用某种普通的标准疗法的人的观点进行比较( 观察者或衡量偏倚 )。
  • 只从有利角度体现某种新疗法的研究,而不是表明它可能有害的研究,往往也不报告( 报告偏倚 )。
  • 对现有证据的带有偏倚的选择和解释,旨在支持某个特定的观点( 审阅者偏倚 )。

通常,由于这些偏倚导致的关于疗法的不公平检验不会被如实辨认出来。但是,既得利益者有时会利用这些偏倚,使疗法显得似乎优于真实情形(Sackett和Oxman 2003)。

无论偏倚是无心还是有意的,其后果是相同的:除非验证治疗措施的试验是公平的,否则一些无用或有害的治疗方法会被认为有益,而一些有效的治疗方法却会被认为无益或有害的。

References

Elwood P (2004). The first randomised trial of aspirin for heart attack and the advent of systematic overviews of trials. The James Lind Library (www.jameslindlibrary.org).

McLean-Tooke APC, Bethune CA, Fay AC, Spickett GP (2003). Adrenaline in the treatment of anaphylaxis: what is the evidence? BMJ 327:1332-1335.

Sackett DL (1979). Bias in analytic research. Journal of Chronic Diseases 32:51-63.

Sackett DL, Oxman AD (2003). HARLOT plc: an amalgamation of the world’s two oldest professions. BMJ 2003;327:1442-1445.

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